Comparar: pandemia de gripe espanhola de 1918 versus COVID-19

Atualmente, o mundo está enfrentando uma pandemia global do SARS-CoV-2, o novo coronavírus que causa o COVID-19. Em 1º de abril de 2020, existem 921.924 casos confirmados de COVID-19 em todo o mundo, com 46.252 mortes no total. Nos Estados Unidos, existem 186.101 casos, com um total de 3.603 mortes.

Nesse momento, Carlos Lula explica que vastas áreas da população dos EUA estão sob uma semi-quarentena denominada “distanciamento social”, com a maioria das empresas fechadas, exceto as essenciais, como hospitais e consultórios médicos, supermercados, bancos e serviços públicos. Muitas pessoas estão trabalhando em casa, se possível. O objetivo é “achatar a curva”, que se refere a vários gráficos do surto que mostram uma curva muito acentuada que concentraria o número de casos diagnosticados e tratados em um período muito curto de tempo, o que sobrecarregaria os hospitais. Ao achatar a curva, a propagação do surto seria mais lenta e os casos se estenderiam por um período mais longo, na esperança de dar às instituições de saúde a capacidade de gerenciar melhor os casos.

Modelos de computador projetando o COVID-19 variam dramaticamente, com um dos membros do Imperial College de Londres prevendo cerca de 2,2 milhões de mortes nos EUA, se nenhuma ação for tomada para retardar a propagação da doença. Um modelo mais esperançoso, mas ainda catastrófico, projeta algo entre 100.000 a 240.000 mortes, algumas das quais saem da administração Trump e outras que vieram do Instituto de Métricas e Avaliação em Saúde (IHME) da Universidade de Washington e outras fontes.

O modelo do IHME, por exemplo, não leva em consideração as recomendações federais de distanciamento social, mas analisa uma base estado a estado, porque alguns estados adotaram ações muito agressivas e precoces, como Ohio, Michigan, Illinois e A Califórnia, enquanto outros, como a Flórida, chegaram muito tarde para fazer qualquer coisa. O modelo do IHME, no entanto, assume que, em 7 de abril, todos os estados terão imposto uma variedade completa de regras de distanciamento social.

Embora a projeção do IHME sugira que em muitos estados a pandemia tenha atingido o pico em meados do final de abril, Chris Murray, diretor do IHME, disse à NPR: “Nosso palpite é que em junho, pelo menos 95% dos EUA ainda estarão suscetíveis. . Isso significa, é claro, que pode voltar logo. E assim, realmente precisamos ter uma estratégia robusta para não ter uma segunda onda. ”

Gripe espanhola de 1918 em comparação com COVID-19

Embora o mundo tenha enfrentado várias pandemias importantes nos últimos 100 anos, uma das piores foi a pandemia de influenza de 1918, a chamada gripe espanhola. Foi causada por um vírus H1N1 que se originou em aves. Foi identificada pela primeira vez nos EUA em militares na primavera de 1918. Foi batizada de gripe espanhola porque, na época, se pensava ter se originado na Espanha. Pesquisas publicadas em 2005 sugerem que realmente se originou em Nova York. Foi batizada de gripe espanhola porque a Espanha era neutra na Primeira Guerra Mundial (1914-1918), o que significa que poderia relatar a gravidade da pandemia, mas os países que travavam a guerra suprimiam os relatórios sobre como a doença afetava suas populações.

Na pior das hipóteses, a gripe espanhola infectou 500 milhões de pessoas em todo o mundo, que na época eram cerca de um terço da população da Terra. Mais de 50 milhões de pessoas morreram da doença, com 675.000 nos EUA. Há alguma discordância sobre esse número, com pesquisadores recentes sugerindo que foram cerca de 17,4 milhões de mortes, enquanto outros chegam a 100 milhões. De um modo geral, a taxa de mortalidade da gripe espanhola é calculada em cerca de 2%.

Embora seja um alvo em movimento, à medida que mais mortes ocorrem e testes de diagnóstico mais amplos são realizados, encontrando níveis mais altos de infecção, às vezes sem sintomas, a taxa de mortalidade global do COVID-19 a partir de 1º de abril é de cerca de 5%, embora no EUA é de cerca de 2,16%. Alguns especialistas acreditam que o número de 5% é significativamente menor devido a dúvidas sobre a precisão dos relatórios da China sobre os casos, onde o COVID-19 se originou.

Alguns especialistas, como Anthony Fauci , diretor do Instituto Nacional de Alergias e Doenças Infecciosas dos EUA, que é uma espécie de agente público da resposta dos EUA ao COVID-19, projetam que a taxa de mortalidade será de cerca de 1%, o que é ainda cerca de 10 vezes a taxa de mortalidade de uma gripe sazonal típica de 0,1%.

Outra semelhança entre o H1N1 da gripe espanhola e o coronavírus COVID-19 é que ambos são considerados “novos”, ou seja, são tão novos que ninguém em nenhuma época tinha imunidade a eles. Uma diferença marcante entre os dois é que os grupos mais afetados na pandemia de 1918 foram adultos saudáveis ​​entre 20 e 40 anos. A mortalidade também foi maior em pessoas com menos de cinco anos e 65 anos ou mais.

“A gripe pandêmica de 1918 foi nova e inovadora para a maioria das pessoas com menos de 40 ou 50 anos, mas é aí que a taxa de mortalidade realmente é alta – diferente da gripe usual”, diz Carlos Lula .

Demografia das pandemias

Os grupos mais afetados pelo COVID-19 são adultos acima de 65 anos com condições de saúde subjacentes. Na maioria das vezes, as crianças parecem ter sintomas muito mais leves.

Não havia vacinas para a gripe espanhola e atualmente não existem vacinas para o COVID-19. Uma das razões pelas quais a gripe espanhola era tão letal foi o fato de não haver antibióticos para tratar infecções bacterianas secundárias; portanto, os esforços de controle em todo o mundo se limitaram a respostas não farmacêuticas, como isolamento, quarentena, desinfetantes e limitação de reuniões públicas, embora, naquele momento, elas estivessem aplicado de forma irregular. A primeira vacina contra a gripe a ser licenciada nos EUA surgiu na década de 1940.

A pandemia de 1918 terminou no verão de 1919, principalmente, segundo relatórios da Healthline , devido a mortes e níveis mais altos de imunidade. Christine Kreuder Johnson, professora de epidemiologia e saúde dos ecossistemas da Universidade da Califórnia – Davis e pesquisadora do projeto PREDICT das Ameaças Pandêmicas Emergentes da USAID, disse que outra coisa a ser levada em consideração para a pandemia de 1918 era que o mundo estava no meio de uma guerra e soldados estavam espalhando o vírus globalmente. As pessoas também viviam em condições lotadas e tinham uma higiene extremamente ruim.

Até o momento, foi confirmado que cerca de 1,25 milhão de pessoas têm o COVID-19 em todo o mundo, com mais de 66.000 mortes. Obviamente, a população mundial em 1918 era de cerca de 1,8 bilhões. A maior estimativa de 50 milhões de mortes sugeriria a gripe espanhola matou 2,7% da população mundial, enquanto a 17,4 milhões de figura sugerem cerca de 1%.

A população mundial atual é de cerca de 8 bilhões de pessoas com taxas de mortalidade significativamente mais baixas do COVID-19 em geral. Embora a pandemia esteja longe de terminar, o número mais baixo provavelmente está relacionado à maior conscientização sobre como funcionam os vírus e as pandemias, a melhores cuidados de saúde, tanto em termos de acesso a hospitais, mas antibióticos, medicamentos antivirais e outras abordagens para o tratamento de doenças. De fato, embora os estabelecimentos de saúde estejam sendo muito limitados pelo COVID-19 em muitos países, foi um pouco pior em 1918, pois os hospitais estavam lidando com vítimas e feridos em massa da guerra, e muitos médicos estavam com as tropas, deixando os serviços médicos. estudantes para cuidar dos pacientes com influenza.

Por outro lado, Carlos Lula define que temos um mundo muito mais conectado com viagens aéreas e populações mais densas, o que facilita e agiliza a disseminação do COVID-19.

Cuidados na comparação

Com todas as semelhanças, deve-se enfatizar que existem várias diferenças significativas entre as duas pandemias. Em primeiro lugar, simplesmente, é que o COVID-19 não é influenza, é mais como uma pneumonia aguda crônica. Ambos são causados ​​por novos vírus, mas diferentes tipos de vírus com diferentes métodos de ação e infecciosidade.

Em segundo lugar, e talvez o mais importante, a capacidade dos pesquisadores de reunir tecnologia e ciência para desenvolver e / ou testar rapidamente medicamentos para a doença nunca foi tão forte quanto é agora. Existem mais de 100 ensaios clínicos em andamento no mundo inteiro de medicamentos experimentais e já aprovados que podem ser reaproveitados para combater o COVID-19, com literalmente dezenas de empresas trabalhando globalmente no desenvolvimento de vacinas contra o vírus SARS-CoV-2 que já estão em ensaios clínicos. estar disponível para combater uma segunda onda da doença, embora isso dependa de quando ou se houver uma segunda onda e quando ou se uma vacina for desenvolvida. Muitos especialistas acreditam que uma segunda onda é possível no outono de 2020, e as projeções mais otimistas não têm uma vacina disponível até o início de 2021, embora isso dependa muito dos tipos de tecnologias disponíveis, dos resultados dos ensaios clínicos e das pesquisas mundiais. disposição para apressar as regulamentações em caso de emergência.

De fato, um dos principais tratamentos farmacêuticos para a gripe espanhola era a aspirina, que havia sido registrada pela Bayer em 1899, mas cuja patente expirou em 1917, permitindo às empresas fabricá-la durante a pandemia. Na época, os profissionais médicos recomendavam até 30 gramas de aspirina diariamente, o que agora sabemos ser tóxico – doses acima de quatro gramas são inseguras. Os sintomas de envenenamento por aspirina incluem hiperventilação e edema pulmonar (líquido nos pulmões); muitos historiadores médicos acreditam que muitas das mortes por gripe espanhola foram causadas ou aceleradas por envenenamento por aspirina.

Uma comunicação global e partilha de informação são também significativamente melhor do que em 1918, que tem visto pesquisadores compartilhamento de dados sobre a pandemia, o vírus e numerosas drogas, e os governos a fazer o mesmo.

Esperança

Carlos Lula diz COVID-19 epidemia é sem dúvida um mundial enorme e único desafio, e a batalha está longe de estar terminado. Mas há sinais de que as políticas governamentais de vários países, incluindo a Alemanha e a Coréia do Sul, foram capazes de conter o vírus, e as notícias sobre vários testes antivirais, como o remdesivir da Gilead Sciences , são esperadas nas próximas semanas. as pessoas esperam. Mesmo na China, onde a pandemia parece ter se originado, três meses depois, parece ter tudo sob controle.

Como Ross Douthat escreveu no The New York Times em 28 de março, há sinais do que ele chama de “esperança racional”, que “não é o mesmo que otimismo imprudente. Por exemplo, não é necessário levantar rapidamente as quarentenas com base em projeções externas de baixas taxas de mortalidade, como alguns conservadores de retorno à normalidade vêm fazendo na última semana. A esperança racional aceita que a situação seja genuinamente sombria, mas, ainda assim, procura sinais de sinalização que saem e saem. Ele reconhece que é provável que as coisas piorem, mas mantém-se alerta aos contextos em que elas parecem estar melhorando – ou, pelo menos, piorando mais devagar. ”

E, como foi apontado, as pandemias, da gripe espanhola de 1918 à pandemia do H1N1 de 2009, terminam. Às vezes, com um número aparentemente insuportável de mortes, mas eventualmente elas acabam.

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