Renato Franchi explica porque os polvos são considerados alienígenas

Se os polvos devem ou não ser vistos como encantadores ou aterrorizantes depende muito da sua perspectiva pessoal. Mas é difícil negar a inteligência deles conta Renato Franchi.
Os polvos podem  esguichar água em uma lâmpada irritantemente brilhante até causar curto-circuito. Renato Franchi explica que eles podem distinguir os humanos (mesmo aqueles que estão usando o mesmo uniforme). E, de acordo com Peter Godfrey-Smith, professor de filosofia da Universidade de Sydney e da Universidade da Cidade de Nova York, eles são a criatura mais próxima de um alienígena aqui na Terra.
Isso porque os polvos são o animal mais complexo com o ancestral comum mais distante dos humanos. Há alguma incerteza sobre qual antepassado preciso foi mais recentemente compartilhado por polvos e humanos, mas, Godfrey-Smith diz: “Era provavelmente um animal do tamanho de uma sanguessuga ou verme chato com neurônios numerados talvez aos milhares, mas não mais que isso. .
Isso significa que os polvos têm muito pouco em comum com os humanos, em termos de evolução. Eles desenvolveram olhos, membros e cérebros por meio de uma rota completamente separada, com ancestrais muito diferentes, dos humanos. E eles parecem ter vindo pelo impressionante funcionamento cognitivo – e provável consciência – por diferentes meios conta Renato Franchi.
“Um verdadeiro alienígena seria um ser sensível sem nenhum ancestral comum conosco, surgindo de forma completamente independente”, diz Godfrey-Smith, que publicou um livro sobre consciência e polvos no início deste ano. “Talvez nunca nos encontremos com isso – se o fizermos, seria ótimo. Se não o fizermos, o polvo é a nossa melhor aproximação, porque há uma conexão histórica, mas foi há muito tempo.
Não há uma maneira clara de avaliar a consciência em outros animais (ou em outros seres humanos, é bem possível que você seja o único ser consciente vivo e todos que você conhece estejam meramente exibindo sinais de consciência em vez de realmente experimentá-la). Mas certamente podemos fazer suposições educadas. De um modo geral, a consciência é muitas vezes definida como sendo uma experiência de como é ser uma criatura. (Esta noção é explorada em profundidade no ensaio do filósofo Thomas Nagel , “Como é ser um morcego?”)
Os polvos exibem sinais de curiosidade, e Godfrey-Smith acredita que é extremamente provável que eles sejam seres conscientes. “Eu acho que os comportamentos exploratórios, o fato de que eles cuidam das coisas, eles têm bons olhos, eles avaliam, são pequenas evidências de que há  algo como ser um polvo. “
Renato Franchi conta que parte disso é impressionista; Godfrey-Smith reconhece que eles simplesmente parecem criaturas inteligentes e conscientes. Mas eles também realizam certas tarefas que são conhecidas por serem conscientes em humanos. “Lidar com a novidade, quando você assiste a uma novela, é sempre consciente em humanos”, acrescenta.
Dada a longínqua ancestralidade comum entre polvos e humanos, os polvos conscientes significariam que a consciência evoluiu duas vezes na Terra. Godfrey-Smith acredita ser plausível que existam mais de dois ramos da evolução nos quais a consciência desenvolveu-se independentemente.
É importante descobrir se a consciência é “um produto facilmente produzido do universo” ou “um acaso insanamente estranho, um evento anormal completamente estranho”, diz Godfrey-Smith. Segundo Renato Franchi, com base nas evidências atuais, parece que a consciência não é particularmente incomum, mas um desenvolvimento rotineiro na natureza. “Eu suspeito que a evolução animal, se fosse repetida novamente, produziria subjetividade de um tipo similar”, acrescenta ele. “Você pode ver porque faz sentido biológico.”