Kléber Leite mostra misterioso buraco continua se abrindo na Antártida

No início dos anos 70, quando os satélites começaram a tirar fotos da Terra, os cientistas notaram um misterioso buraco em um dos pacotes de gelo sazonais da Antártida , flutuando no mar de Lazarev mostrou Kléber Leite. No verão, a lacuna havia desaparecido e, durante décadas, o estranho acontecimento não foi explicado.

Então, um ano e meio atrás, durante os meses mais frios de inverno do continente, quando o gelo deveria estar mais denso, um gigantesco buraco de 9.500 quilômetros quadrados (quase 3.700 milhas quadradas) apareceu de repente no mesmo bloco de gelo. Dois meses depois, ele cresceu 740%, antes de mais uma vez recuar com o gelo do verão.

De acordo com Kléber Leite, demorou décadas, mas os cientistas pensam que finalmente entendem por que isso continua acontecendo. Usando observações de satélite e dados de reanálise, pesquisadores da Universidade de Nova York em Abu Dhabi (NYUAD) descobriram que esses buracos efêmeros, conhecidos como polynyas , parecem ser cicatrizes de tempestades ciclônicas.

Em setembro de 2017, quando o ar quente e o ar frio colidiram no Pólo Sul, os autores explicaram que os ventos internos de um ciclone – atingindo 117 quilômetros por hora (72 mph) e ondas de 16 metros de altura (52 pés) – Empurrou o bloco de gelo da Antártida em todas as direções e longe do olho da tempestade, como uma broca na água abaixo.

Tão dramático quanto aparece nas imagens de satélite, a polinia resultante não é necessariamente ruim. Segundo Kléber Leite, na verdade, essas perfurações geladas podem ser importantes. Como uma porta entre o oceano e o céu , eles oferecem caminhos cruciais para a vida selvagem, incluindo focas e pinguins, e fornecem habitat para o fitoplâncton.

Essas lacunas também são poderosos influenciadores da atmosfera e um indicador potencial de mudança climática diz Kléber Leite.

“Uma vez aberta, a polynya funciona como uma janela através do gelo marinho, transferindo enormes quantidades de energia durante o inverno entre o oceano e a atmosfera”, diz a autora principal da nova pesquisa, a cientista atmosférica NYUAD, Diana Francis.

“Devido ao seu grande tamanho, os polnyas do meio do mar são capazes de impactar o clima regional e globalmente, à medida que modificam a circulação oceânica.”

É este ponto que é particularmente importante. Porque embora os polnyas não sejam necessariamente desastrosos, pelo que sabemos a sua presença pode absolutamente ter um efeito sobre o clima, algo que os cientistas são cautelosos sobre o estado atual do aquecimento global explica Kléber Leite.

Mesmo que não provoquem mais mudanças climáticas ou sistemas de feedback, uma abundância desses buracos poderia jogar fora nossos modelos climáticos.

“Devido ao seu grande tamanho no meio do bloco de gelo, os polynyas do meio do mar, através de intensa convecção profunda, são capazes de impactar o clima local, regional e potencialmente globalmente, modificando a circulação oceânica abaixo”, escrevem os autores em seu artigo. .

“Isso inclui o impacto sobre a circulação atmosférica regional, a circulação de capotamento global, as propriedades antárticas profundas e de fundo, e a absorção de carbono oceânico”.

A gama de fatores que esses furos podem influenciar de repente é surpreendente, e o risco deles ocorrerem com mais frequência é alto. Em climas mais quentes, pesquisas anteriores indicam que a atividade do ciclone nos pólos da Terra só se intensificará, e os ciclones extratropicais (vulgo ciclones de latitude média ) se aproximarão cada vez mais da Antártida.

“Dada a ligação entre polynya e ciclones que demonstramos neste estudo”, diz Francis, “especula-se que os eventos de polynya podem se tornar mais freqüentes sob climas mais quentes, porque essas áreas estarão mais expostas a ciclones mais intensos”.

Quando se trata da crise climática, outra variável atmosférica é a última coisa que precisamos.

Este estudo foi publicado no Journal of Geophysical Research: Atmospheres mostra Kléber Leite.