Nova esperança para os olhos envelhecidos

Problemas de visão podem parecer inevitáveis, mas avanços recentes podem levar a um futuro mais claro

Charles Friedlander tinha a loucura pela cirurgia de catarata . Um gastroenterologista e dono de clinica de medicina nuclear, Friedlander, 75, não era estranho à cirurgia. Ainda assim, “é sempre estressante ter alguém fazendo algo em seus olhos”, diz ele. Mas nesta sexta-feira de primavera, ele está calmo e relaxado em uma maca na Enfermaria de Olhos e Ouvidos de Nova York do Monte Sinai, aguardando seu segundo procedimento em quatro semanas. “O primeiro foi tão bem, pensei, vamos fazer o outro olho”, acrescenta.

O ponto focal da cirurgia de Friedlander é a lente artificial que seu oftalmologista, Tal Raviv, vai inserir no lugar da lente natural dura e turva do olho direito de Friedlander. Chamada de Tecnis Symfony, a substituição é uma EDOF recém-aprovada, primeira classe – lente de foco estendida.

“É um salto tão grande que a Food and Drug Administration reconheceu isso como uma categoria completamente nova de lente”, diz Raviv.

A maioria das lentes de substituição de catarata permite que você se concentre apenas perto ou longe; os pacientes devem escolher antecipadamente a distância que prefeririam ver bem. Uma lente EDOF de alcance total, que permite aos pacientes ver toda a sua profundidade de visão claramente, tem sido o santo graal da cirurgia de catarata por muitos anos, explica Raviv, mas as primeiras versões eram mais propensas a ofuscamento e halos – efeitos colaterais reduzidos (embora não eliminado) com a lente Symfony, para a qual Raviv é consultor. O Symfony fornece foco nítido de longe para a distância média crítica, onde as pessoas visualizam computadores, bancadas e painéis, minimizando as aberrações incômodas. (Ler um livro pode ainda exigir óculos de leitura.)

Se Friedlander também tinha glaucoma e miopia– como cerca de 20% dos pacientes de Raviv – o oftalmologista poderia instalar simultaneamente um pequeno stent que drena o fluido do olho, aliviando a pressão que pode danificar o nervo óptico. O iStent, que é do tamanho de um 1 na data em um centavo, é “o menor implante aprovado pelo FDA para uso no corpo humano, e está revolucionando o tratamento do glaucoma”, diz Raviv.

A cirurgia de Friedlander parece acabar em um piscar de olhos. Raviv leva cerca de três minutos para suavizar a catarata com intensas explosões de luz laser, facilitando a remoção. “O resultado é uma recuperação mais rápida”, observa ele. Em seguida, Friedlander é levado para uma sala escura, onde Raviv observa as lentes iluminadas de seu paciente através de um microscópio, enquanto um sistema avançado mede o olho e projeta a cirurgia em uma TV de tela plana. Cerca de nove minutos depois, a nova lente está no lugar.

Sentado em uma sala de recuperação meia hora depois, Friedlander já vê melhor. “A luz é mais limpa e mais nítida”, diz ele. Depois de um fim de semana se recuperando, ele volta a trabalhar em sua prática de gastroenterologia. “Antes da cirurgia eu não conseguia ler nada do meu olho esquerdo e precisava de óculos fortes pela direita”, continua ele. “Agora não preciso de óculos. Minha visão está de volta ao que era no final dos meus 40 anos. ”

Avanços como esses estão mudando a forma como os médicos oftalmologistas tratam todos os principais problemas relacionados à idade. “É um momento emocionante na saúde dos olhos”, diz Julia Haller, oftalmologista-chefe do Wills Eye Hospital, na Filadélfia.

Aqui estão algumas inovações que você pode definir:

Catarata

O problema

As proteínas que compõem a lente de focagem de luz do olho começam a se acumular com a idade, gradualmente tornando a visão nublada, embaçada e sensível ao brilho. A lente Symfony é apenas uma das recentes descobertas.

Nova Esperança

Ajuste pós-operatório: Durante a cirurgia de catarata, seu oftalmologista precisa estimar a correção que a sua lente de substituição precisa, mas mudanças que ocorrem com a cura podem anular a correção, resultando em resultados abaixo do ideal, diz o oftalmologista Nick Mamalis, co-diretor da Intermountain Ocular. Centro de Pesquisa da Universidade de Utah. A lente ajustável de luz RxSight permite que os médicos alterem seu poder duas a quatro semanas após a cirurgia, quando o olho está curado e a refração estabilizada.

Uma correção para lentes de substituição antigas: Se você já fez uma cirurgia de catarata, um dia poderá atualizar sua lente existente. Um sistema no pipeline da Perfect Lens usa um laser para alterar a correção em uma lente padrão já em seu olho. Se seus olhos mudarem com o tempo , você pode continuar ajustando a mesma lente sem precisar de outra cirurgia.

A má visão noturna e a sensibilidade ao brilho podem indicar o início da catarata.

Glaucoma

O problema

O fluido que circula no olho mantém níveis de pressão saudáveis ​​porque o excesso é drenado através de uma rede de canais de saída. Se esta malha falhar e o fluido se acumular, a pressão no olho pode danificar o nervo óptico e levar à perda da visão. Nem todo paciente responde aos medicamentos atuais, entretanto, as cirurgias tradicionais de glaucoma são procedimentos importantes, com efeitos colaterais raros, mas potencialmente graves.

Nova Esperança

Medicamentos inovadores: Vyzulta, aprovado pelo FDA em novembro de 2017, pertence a uma classe existente de medicamentos chamados análogos de prostaglandinas e funciona liberando óxido nítrico, proporcionando uma ação dupla para diminuir a pressão no olho. O Rhopressa, recentemente aprovado, pertence a uma nova classe de medicamentos denominados inibidores da Rho quinase; eles direcionam as células na rede de drenagem do olho para restaurar o fluxo de saída.

A cirurgia de glaucoma microinvasiva (MIGS) é um desenvolvimento relativamente novo que, embora nem sempre tão eficaz quanto a cirurgia tradicional de glaucoma, causa menos trauma e tem menos efeitos colaterais. O iStent aprovado pela FDA, um minúsculo tubo que restaura o escoamento tradicional de fluido através da malha de drenagem do olho, é implantado usando uma incisão tão pequena que os cirurgiões o visualizam através de um microscópio. (Uma versão ainda menor, o iStent injetado, recebeu recentemente aprovação da FDA.) O similar CyPass Micro-Stent abre um caminho de fluido através de um canal diferente. Ambos são instalados no momento da cirurgia de catarata, então o risco de cirurgia adicional é ainda menor.

A perda da visão periférica é um sinal chave do glaucoma.

Degeneração macular

O problema

Degeneração macular relacionada à idade (DMRI)tem um componente genético, mas ganho de peso, tabagismo e não usar óculos de sol estão entre os fatores do estilo de vida que aumentam o risco para a doença. Ocorre quando a mácula – a porção central da retina sensível à luz na parte de trás do olho – fica danificada, resultando em distorção e perda de visão no centro do seu campo de visão. Na forma “úmida” da doença, os vasos sanguíneos com vazamentos e o tecido cicatricial podem acelerar drasticamente a perda de visão. Tomar suplementos de AREDS2 (uma combinação de vitaminas C e E, zinco, cobre, luteína e zeaxantina) pode retardar a progressão da doença. Para a DMRI úmida, injeções regulares de drogas no olho podem inibir uma proteína chamada fator de crescimento endotelial vascular (VEGF), que promove o crescimento de vasos sanguíneos anormais. Existem também opções cirúrgicas disponíveis. Mas esses tratamentos só podem diminuir, não parar

Nova Esperança

Terapia gênica : Estamos nos aproximando do dia em que as causas genéticas de doenças como a DMRI podem ser prevenidas ou curadas com a edição genética. “Um vírus desativado carregado com um gene corrigido penetra nas células e insere um novo código em seu DNA, como um recorte e cola no seu computador”, explica Haller. Em dezembro de 2017, o FDA aprovou esta abordagem para uma doença que causa cegueira em crianças – a primeira terapia genética para qualquer doença hereditária. Os especialistas prevêem um grande progresso na próxima década, talvez até programando o corpo para criar sua própria medicação anti-VEGF.

Células-tronco da próxima geração: Você já ouviu falar de células-tronco embrionárias – e as controvérsias sobre usá-las. Agora, há uma categoria diferente de células que podem ser derivadas de seu próprio corpo e usadas para cultivar uma variedade de novas células e tecidos, incluindo células retinianas específicas que se deterioram na degeneração macular. Uma terapia comercialmente disponível pode chegar dentro de 10 anos.

Um telescópio ocular : Este é o primeiro e único dispositivo cirúrgico aprovado pela FDA para pessoas com degeneração macular terminal. A lente de um olho é substituída pelo pequeno Telescópio Miniatura Implantável, que amplia o campo de visão e melhora a visão central. Atualmente, o dispositivo está limitado àqueles que não foram submetidos à cirurgia de catarata, mas um novo estudo está investigando se trocar o telescópio por uma lente intra-ocular previamente instalada pode ajudar os pacientes com segurança.

Não ver bem quando você entra em uma área escura é muitas vezes o primeiro indício de degeneração macular.


Olho seco

Com a idade, as glândulas nos olhos produzem menos lágrimas, assim como menos óleos que evitam que as lágrimas evaporem. Mais de 16 milhões de americanos sofrem de sintomas; o problema é especialmente comum em mulheres. Lágrimas artificiais de venda livre podem ajudar. Caso contrário, os médicos podem prescrever colírios antiinflamatórios para ajudar a restaurar as glândulas para o funcionamento normal, mas esses tratamentos não são eficazes em todas as pessoas e podem levar meses para funcionar. Outra opção é o médico inserir pequenos plugues de plástico no canto de cada pálpebra perto do nariz para ajudar a segurar os olhos.

Nova Esperança

Medicamentos de mudança de jogo: Xiidra (lifitegrast) é uma droga tópica que trata a inflamação ocular bloqueando um antígeno específico. “Isso pode surtir efeito em apenas duas semanas”, diz Terry Kim, oftalmologista da Faculdade de Medicina da Universidade de Duke. Em breve haverá um colírio com lubrina, uma glicoproteína complexa com novas propriedades lubrificantes.

Ajuda da glândula: O sistema de pulsação térmica LipiFlow funciona para limpar as glândulas que revestem as pálpebras e melhorar as secreções de óleo. Durante um procedimento em consultório, um dispositivo aplica calor pulsante e pressão à pálpebra, liquefazendo e empurrando as obstruções para fora da glândula enquanto protege o olho. Pacientes em um pequeno estudo de Harvard relataram melhora dos sintomas até três anos após um único tratamento de 12 minutos.

Tratamento ocular pelo nariz: O Neuroestimulador de Rasgamento Intranasal TrueTear – um dispositivo portátil que fornece pulsos de energia de formigamento ao nariz – ativa a produção natural de lágrimas. Em um estudo, aumentou significativamente a produção de lágrimas em 97 pacientes com olho seco moderado a grave .

Colírio implantável : O olho seco pode ser difícil de tratar, em parte porque as pessoas se cansam de colocar colírios. Os sistemas em desenvolvimento permitiriam que os depósitos de medicamentos fossem implantados nos olhos para liberação gradual por um período de meses. Além disso, os pesquisadores estão investigando maneiras de formular drogas usando minúsculas nanopartículas que poderiam penetrar melhor para que você não precise usá-las com tanta frequência.

Linhas retas que parecem onduladas podem sinalizar degeneração macular.

Visão de perto e longe

O problema

As lentes perdem a flexibilidade ao longo do tempo, por isso são menos capazes de mudar de forma para se concentrarem em diferentes distâncias.

Nova Esperança

Incrustações que mudam de luz : Inlays são implantados sob a córnea para trocar a luz antes que ela atinja a lente. O embutimento de Kamra usa um orifício para afiar o foco de uma maneira semelhante a fechar a abertura de uma câmera. “Inlays são uma nova categoria de dispositivos que podem minimizar a necessidade de óculos de leitura”, diz o oftalmologista Tal Raviv.

Programas de treinamento ocular: Pesquisas preliminares sugerem que olhar para linhas difusas chamadas manchas de Gabor por 30 minutos algumas vezes por semana pode treinar o cérebro para enxergar melhor de perto. Alguns oftalmologistas dizem que você não deve ter esperanças, mas o aplicativo GlassesOff para dispositivos iOS e Android (US $ 25 por três meses) oferece fácil acesso a um programa similar que afirma melhorar a impressão em tamanho de jornal após três meses.