NASA e ULA lançam sonda Parker Solar na jornada histórica para tocar o Sol

Horas antes do surgimento da estrela que estudará, o Parker Solar Probe , da Nasa, será lançado da Flórida no domingo para iniciar sua jornada rumo ao Sol, onde realizará uma missão histórica. A espaçonave transmitirá suas primeiras observações científicas em dezembro, iniciando uma revolução em nossa compreensão da estrela que possibilita a vida na Terra.

Aproximadamente do tamanho de um carro pequeno, a espaçonave decolou às 3:31 am EDT em um foguete Delta Launch Alliance da United Launch Alliance do Space Launch Complex-37 na Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral. Às 5h33, o gerente de operações da missão relatou que a espaçonave estava saudável e operando normalmente.

As descobertas da missão ajudarão os pesquisadores a melhorar suas previsões de eventos climáticos espaciais, que têm o potencial de danificar satélites e prejudicar os astronautas em órbita, interromper as comunicações de rádio e, em sua maioria, sobrecarregar as redes elétricas.

“Esta missão marca verdadeiramente a primeira visita da humanidade a uma estrela que terá implicações não apenas aqui na Terra, mas como entender melhor nosso universo”, disse Thomas Zurbuchen, administrador associado do Diretório de Missões Científicas da NASA. “Realizamos algo que décadas atrás vivia apenas no campo da ficção científica”.

Durante a primeira semana de sua jornada, a espaçonave implantará sua antena de alto ganho e seu boom de magnetômetro . Também executará o primeiro de uma implementação em duas partes de suas antenas de campo elétrico. O teste de instrumentos começará no início de setembro e durará aproximadamente quatro semanas, após o qual a Parker Solar Probe poderá iniciar operações científicas.

“O lançamento de hoje foi o culminar de seis décadas de estudo científico e milhões de horas de esforço”, disse o gerente de projeto Andy Driesman, do Laboratório de Física Aplicada da Universidade Johns Hopkins (APL) em Laurel, Maryland. “Agora, a Parker Solar Probe está operando normalmente e a caminho de iniciar uma missão de sete anos de ciência extrema.”

Nos próximos dois meses, a Parker Solar Probe voará em direção a Vênus, realizando sua primeira assistência à gravidade de Vênus no início de outubro – uma manobra um pouco parecida com um freio de mão – que gira a espaçonave ao redor do planeta, usando a gravidade de Vênus para reduzir a órbita da espaçonave. em torno do sol. Este primeiro sobrevôo colocará Parker Solar Probe em posição no início de novembro para voar a 15 milhões de milhas do Sol – dentro da ardente atmosfera solar, conhecida como corona – mais perto do que qualquer coisa que a humanidade já tenha feito antes.

Ao longo de sua missão de sete anos, a Parker Solar Probe fará mais seis flys de Vênus e 24 passadas totais pelo Sol, viajando cada vez mais perto do Sol até que ele se aproxime a 3,8 milhões de milhas. Neste ponto, a sonda estará se movendo a aproximadamente 430.000 milhas por hora, estabelecendo o recorde para o objeto de movimento mais rápido feito pela humanidade.

A Sonda Solar da Parker vai mirar a corona para resolver os mistérios fundamentais de longa data do nosso Sol. Qual é o segredo da corona escaldante , que é mais de 300 vezes mais quente que a superfície do Sol, a milhares de quilômetros abaixo? O que impulsiona o vento solar supersônico – o fluxo constante de material solar que sopra por todo o sistema solar? E finalmente, o que acelera as partículas energéticas solares, que podem atingir velocidades de até mais da metade da velocidade da luz quando se afastam do Sol?

Os cientistas têm procurado essas respostas há mais de 60 anos, mas a investigação exige o envio de uma sonda através do calor implacável da coroa. Hoje, isso é finalmente possível com os avançados avanços da engenharia térmica que podem proteger a missão em sua jornada ousada.

“Explorar a corona do Sol com uma espaçonave tem sido um dos desafios mais difíceis para a exploração espacial”, disse Nicola Fox, cientista do projeto na APL. “Finalmente poderemos responder a perguntas sobre a corona e o vento solar levantadas por Gene Parker em 1958 – usando uma espaçonave que leva seu nome – e mal posso esperar para descobrir as descobertas que fazemos. A ciência será notável.

A Sonda Solar da Parker possui quatro conjuntos de instrumentos projetados para estudar campos magnéticos, partículas de plasma e energéticas e capturar imagens do vento solar. A Universidade da Califórnia, Berkeley, o Laboratório de Pesquisa Naval dos EUA em Washington, a Universidade de Michigan em Ann Arbor e a Universidade de Princeton em Nova Jersey lideram essas investigações.

A Sonda Solar da Parker é parte do programa Vivendo com uma Estrela da NASA para explorar aspectos do sistema Sol-Terra que afetam diretamente a vida e a sociedade. O programa Living with a Star é administrado pelo Centro de Voos Espaciais Goddard da agência em Greenbelt, Maryland, para o Diretório de Missões Científicas da NASA em Washington. A APL projetou e construiu e opera a espaçonave.

A missão tem o nome de Eugene Parker , o físico que primeiro teorizou a existência do vento solar em 1958. É a primeira missão da NASA a ser nomeada para um pesquisador vivo.

O físico Eugene Parker assiste ao lançamento da espaçonave que leva seu nome – a Parker Solar Probe da NASA – no início da manhã de 12 de agosto de 2018.
Créditos: NASA / JHUAPL

Uma placa dedicando a missão a Parker foi anexada à espaçonave em maio. Ele inclui uma citação do renomado físico – “Vamos ver o que vem pela frente”. Ele também possui um cartão de memória contendo mais de 1,1 milhão de nomes enviados pelo público para viajar com a espaçonave para o sol.

Para mais informações sobre o Parker Solar Probe, acesse:

https://www.nasa.gov/solarprobe

O foguete Delta Launch Alliance da United Launch Alliance lança a Sonda Parker Solar da NASA para tocar o Sol, domingo, 12 de agosto de 2018, do Complexo de Lançamento 37 na Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, na Flórida. A Parker Solar Probe é a primeira missão da humanidade em uma parte da atmosfera do Sol chamada de corona. Aqui, ele irá explorar diretamente os processos solares que são fundamentais para entender e prever eventos climáticos espaciais que podem afetar a vida na Terra.
Créditos: NASA / Bill Ingalls

Fonte:Nasa