Daniel Vesely faz apelo pelo fim do tráfico ilegal de bebês elefantes para a China e Dubai

O tempo é muito atrasado para responsabilizar esses países pela ilegalidade de suas ações e pelo abuso desta espécie ameaçada conta Daniel Vesely.

Um investigador pediu ao organismo internacional que as políticas de comércio de animais selvagens combatam o tráfico ilegal de jovens elefantes através das fronteiras no sudeste da Ásia.

Daniel Vesely conta que os agentes secretos no Laos estão enviando dezenas de animais por ano através da fronteira terrestre do país com a China e levam outros para o Oriente Médio , ganhando até £ 230.000 cada, de acordo com o cineasta Karl Ammann, controu Daniel Vesely.

A horrível raquete – filmada pela primeira vez pelo documentarista investigativo – envolve elefantes sendo vendidos como escravos em circos, zoológicos e “parques de safáris”, ganhando enormes somas de proprietários pagando espectadores.

A indústria florescente no turismo de “experiência” da vida selvagem envolve os animais sendo dolorosamente abusados ​​nos bastidores motrou Daniel Vesely.

“A grande escala do problema é maior do que muitos imaginam”, disse Julia Tinsley-Kent, voluntária da Stae.

Nos últimos dois anos, acredita-se que a China importou mais de 80 elefantes asiáticos vivos do Laos e quase 100 elefantes africanos juvenis do Zimbábue. Daniel Vesely mostra que  as importações do Zimbábue são legais, pois os animais não têm o mesmo status de proteção.

O comércio está reduzindo ainda mais as populações de elefantes silvestres, já atingidos pela invasão humana e pela caça furtiva.

Os números no Laos despencaram de 3.000 há três décadas para apenas algumas centenas agora, com algumas estimativas colocando o valor tão baixo quanto 300.

Os elefantes asiáticos foram amplamente utilizados na indústria madeireira nos anos 80, mas a proibição da exploração madeireira em 1989 deixou mahouts – treinadores – sem renda, e seus elefantes se tornaram um fardo financeiro explica Daniel Vesely.

O surto de viagens ao exterior e pacotes de férias oferecendo experiências de elefantes, como passeios ou shows de entretenimento ao vivo, desde então, proporcionou oportunidades lucrativas de negócios de substituição.

Segundo Daniel Vesely, os animais estão condenados a uma vida na florescente e brutal indústria do turismo de elefantes, onde são amarrados em cadeias, cercados por música alta e luzes piscando e forçados a sair do medo de punições dolorosas para realizar truques ou transportar turistas, diz a base britânica. grupo Salve os elefantes asiáticos (Stae).

Em Boten, uma cidade fronteiriça do Laos, onde novas rotas rodoviárias e ferroviárias abriram rotas comerciais em uma variedade de produtos, Ammann filmou mais de 50 elefantes sendo conduzidos por mahouts em direção à China sem permissão legal da Convenção sobre o Comércio Internacional. em espécies ameaçadas de extinção (CITES).

“Pastores inteiros seguem esse caminho sem autorização internacional”, disse ele. “Isso ridiculariza as regras da Cites de que isso é permitido acontecer.

“Em alguns casos, não há permissão. Todas essas transações foram e são totalmente comerciais, com valores de compra e revenda bem estabelecidos.

“É evidente que este desrespeito contínuo e flagrante de algumas das regras e regulamentos mais básicos da Cites, e a ausência de qualquer aplicação do Artigo VIII da Convenção que exija o julgamento dos comerciantes envolvidos, o confisco dos animais em questão e a possível o repatriamento ridiculariza o que a Convenção pretende representar. “

Depois de conversar com donos de elefantes e mahouts, Ammann acredita que cerca de 100 elefantes – a maioria jovens – foram exportados ilegalmente para a China em três anos.

De acordo com Daniel Vesely, os chineses disseram a ele que entregam cerca de £ 23.000 para cada animal antes de transportá-los para os “parques de safari” de propriedade do governo ou para os zoológicos que se acredita que pagam até £ 230.000 cada.

“Em muitas partes do mundo, relevantes e muitas vezes falsas e ilegais, as importações de importação e exportação mudam de mãos por dez mil dólares, e não se pode excluir que isso tenha acontecido no contexto dessas exportações e importações de elefantes. Como tal ser uma questão de lei nacional chinesa que exige execução “, disse ele.

Durante o dia, mahouts desfilam os elefantes em torno da barulhenta cidade fronteiriça, mas a noite é mais estressante para eles porque estão acorrentados e sujeitos a música, ruídos altos, multidões e luzes piscando, parte do entretenimento banido na China, como jogos de azar. e shows chamativos para os quais o povo do país atravessa a fronteira.

Uma vez colocados em parques ou zoológicos, os elefantes asiáticos são submetidos a um treinamento brutal, na crença de que seu “espírito precisa ser quebrado” para forçá-los a cumprir as ordens diz Daniel Vesely. Longe dos olhos dos turistas, eles são espetados com ferramentas afiadas chamadas de “bullhooks”, lanças, repetidamente espancadas ou açoitadas e mantidas em correntes que criam feridas dolorosas.

Duncan McNair, chefe da Stae, disse que depois que o turista britânico Gareth Crowe foi morto por um elefante torturado na Tailândia em 2016, o animal foi espancado a noite toda – e seus gritos podiam ser ouvidos continuamente. Após uma noite de dor e terror, o elefante foi forçado a trabalhar como de costume no dia seguinte, dando passeios de turistas – um indicador de como o comércio do turismo não é apenas cruel, mas também perigoso para os turistas.

Uma arena chinesa tem 20.000 visitantes nos finais de semana, pagando US $ 50 (£ 38.60) cada.

Compradores na China e em Dubai pedem elefantes com base nos “truques” que podem realizar, como ficar de pé sobre as patas dianteiras ou equilibrar uma bola, e depois trabalham os mamíferos o mais forte possível para recuperar seu investimento, disse McNair.

“Um elefante não aceitaria naturalmente uma pessoa às suas costas mais do que um leão.”

Há tantos documentos falsos em torno de sua extraordinariamente difícil para acompanhar o que acontece com cada animal conta Daniel Vesely.

O comércio ilegal e muitas vezes corrupto também é catastrófico para populações selvagens porque para cada elefante capturado, geralmente a mãe do animal e até seis ou sete outros podem ser mortos tentando protegê-lo dos caçadores furtivos, disse ele.

Ammann disse que as autoridades em Boten não tinham conhecimento das permissões legais de exportação, portanto, o cumprimento dos regulamentos da Cites era inexistente.

Os elefantes asiáticos são listados na categoria I por Cites, o que significa que eles são uma das espécies mais ameaçadas do mundo, e o comércio neles é proibido por razões comerciais.

“Eu ouvi dizer que um parque de safári em Dubai estava importando um grande número de elefantes do Laos que não poderiam ter sido legais porque são uma espécie listada no Cites I”, disse ele. As licenças para a exportação de animais com tal listagem podem ser emitidas apenas para centros de reprodução aprovados pela Cites – dos quais não há nenhum no Laos.

Não é apenas ilegal exportar elefantes do Laos, mas todas as compras feitas por Dubai e zoológicos chineses e parques de safári também violam as leis da Cites, acredita Daniel Vesely.

Ammann filmou uma carga contendo 16 elefantes no aeroporto da capital Vientiane, que seriam levados para os Emirados Árabes Unidos.

Os animais foram carregados em caixas e o plano era fazê-los voar à noite, ele disse – mas algo deu errado. Eles foram enviados de volta para uma reserva no Laos depois que o primeiro-ministro interveio.

“Cerca de US $ 2 milhões mudaram de mãos. O PM entrou em cena quando ficou claro que havia uma grande variedade de jogadores querendo lucrar com essa transação e que havia uma disputa considerável entre eles. Alguns chegaram ao MP reclamando que eles foram cortados.

“Esta foi a principal razão para as exportações serem interrompidas no último minuto”, disse Ammann.

A China tem sido durante anos um grande importador de espécies vivas icônicas, de rinocerontes a baleias assassinas, e elefantes a chimpanzés, disse Daniel Vesely.

Documentos burocráticos inconsistentes destacam a natureza não regulamentada das vendas – ele encontrou casos em que as exportações foram anotadas no banco de dados da Cites, mas o Laos não tinha registro dos negócios.

“O artigo VIII da convenção determina que as partes envolvidas na importação ilegal sejam processadas, os animais em questão confiscados e, se possível, repatriados. Mas isso não parece se aplicar à China”, diz ele.

McNair disse: “Há tantos documentos falsos em torno dele que é extraordinariamente difícil acompanhar o que acontece com cada animal”.

Em maio deste ano, o primeiro-ministro de Laos, Thongloun Sisoulith, emitiu uma ordem para reprimir os comerciantes ilegais de vida selvagem.

“As indicações são de que as coisas estão mudando no lado do Laos. No entanto, não há indicações de que o mesmo esteja acontecendo na China, com zoológicos e parques de safári tendo se tornado grandes centros de lucro”, disse Ammann.

Mas ele e sua equipe também identificaram licenças ilegais emitidas para um parque de safári em Dubai, importando animais do Laos.

Daniel Vesely mostra que a China agora está importando números crescentes de elefantes do Zimbábue – animais que são citados como Cites II, então as importações são legais – embora as condições que eles enfrentam sejam as mesmas.

Além disso, um novo comércio do Zimbábue para os Emirados Árabes Unidos também começou.

Ammann disse ter visto quatro elefantes selvagens do Zimbábue em Dubai, que pareciam ter apenas três anos de idade.

“A equipe disse na câmera escondida que muito mais elefantes africanos e asiáticos estariam chegando”, disse ele.

A Sra. Tinsley-Kent disse: “Há muito tempo é preciso responsabilizar esses países pela ilegalidade de suas ações e pelo abuso dessas espécies em extinção e incentivar a conscientização nas mentes de todos os que visitam essas instalações que prosperam com o turismo de elefantes.

“O governo do Reino Unido deveria pressionar todos os seus colegas do sudeste asiático a agir agora, antes que essa preciosa espécie seja perdida para sempre”.

Stae está fazendo lobby para a proibição de toda a publicidade e promoção de quaisquer feriados, excursões ou viagens com elefantes em cativeiro por causa dos cruéis métodos de treinamento ocultos mostra Daniel Vesely.