Dados e tecnologias ambientais ajudam a melhorar o planejamento em crises humanitárias

Atualmente, todos aqueles que trabalham na área ambiental têm na ponta dos dedos uma combinação de dados e tecnologias ambientais globais e técnicas de ciência de dados. Estas ferramentas têm o potencial de criar insights que podem apoiar um futuro sustentável e transformar profundamente nosso relacionamento com o planeta.

Durante décadas, a ONU Meio Ambiente tem trabalhado com o Escritório para a Coordenação de Assuntos Humanitários (OCHA) e parceiros como a Agência da ONU para Refugiados (ACNUR) para dar sentido aos dados ambientais com o objetivo de melhorar o planejamento humanitário.

Construído em torno das terras agrícolas, o campo de refugiados de Mantapala, perto de Nchelenge, no norte da Zâmbia, foi construído em 2018 para até 20 mil pessoas. Foto: ONU Meio Ambiente

 Construído em torno das terras agrícolas, o campo de refugiados de Mantapala, perto de Nchelenge, no norte da Zâmbia, foi construído em 2018 para até 20 mil pessoas. Foto: ONU Meio Ambiente

Até o final deste dia, muitas pessoas terão tomado decisões que mudarão suas vidas, confiando em seu melhor palpite ou em seu instinto. Alguns produzirão grandes resultados, enquanto outros colocarão indivíduos, corporações e comunidades em perigo.

As crises humanitárias exigem que façamos escolhas difíceis. À medida que se tornam cada vez mais complexas, assim como seu impacto no meio ambiente, as escolhas que fazemos devem ser corretas. E para tomar decisões sólidas e informadas, precisamos de dados.

Atualmente, todos aqueles que trabalham na área ambiental têm na ponta dos dedos uma combinação de dados e tecnologias ambientais globais e técnicas de ciência de dados. Estas ferramentas têm o potencial de criar insights que podem apoiar um futuro sustentável e transformar profundamente nosso relacionamento com o planeta.

Durante décadas, a ONU Meio Ambiente tem trabalhado com o Escritório para a Coordenação de Assuntos Humanitários (OCHA) e parceiros como a Agência da ONU para Refugiados (ACNUR) para dar sentido aos dados ambientais com o objetivo de melhorar o planejamento humanitário.

Em dezembro do ano passado, a ONU Meio Ambiente, com o apoio do ACNUR, testou uma ferramenta inovadora para coleta de dados ambientais e avaliação de riscos, a Ferramenta de Avaliação Ambiental Nexus (NEAT+). A ferramenta foi implantada no campo de refugiados de Mantapala, no norte da Zâmbia.

Construído em torno das terras agrícolas, o campo de refugiados de Mantapala, perto de Nchelenge, no norte da Zâmbia, foi construído em 2018 para até 20 mil pessoas. Foi concebido para permitir que os refugiados ganhassem a vida enquanto contribuíam para o desenvolvimento local. A Reserva Florestal Mantapala subtropical úmida circundante – uma área caracterizada pela rica biodiversidade – inclui a produtiva Floresta de Miombo Molhada.

De acordo com o ACNUR, a Zâmbia abriga pelo menos 41 mil refugiados da República Democrática do Congo e o campo de Mantapala abriga cerca de 13 mil deles.

A vida cotidiana não é fácil. As inundações repentinas podem ser comuns durante as longas estações chuvosas, quando as precipitações são particularmente fortes. Além disso, menos de 20% dos domicílios do distrito de Nchelenge têm acesso à eletricidade e, quando têm, é tão cara que as pessoas preferem usar lenha e carvão como combustíveis para cozinhar.

“Com a pressão crescente em recursos naturais em todo o mundo, estamos explorando como apoiar agentes humanitários na coleta, compartilhamento e processamento de dados ambientais para melhor tomada de decisões usando ferramentas ambientais digitais inovadoras, como a Ferramenta de Avaliação Ambiental Nexus (NEAT +) e MapX— uma plataforma apoiada pelas Nações Unidas – no assentamento de Mantapala e além”, diz David Jensen, chefe de cooperação ambiental da ONU para a Construção da Paz e co-diretor do MapX.

O que torna o NEAT+ tão atraente é a sua simplicidade. É uma ferramenta de triagem ambiental amigável para os contextos humanitários, que combina dados ambientais com perguntas específicas do local para analisar automaticamente e sinalizar os riscos ambientais prioritários. A ferramenta foi desenvolvida por oito organizações humanitárias e ambientais como parte da Iniciativa Conjunta, um projeto de múltiplas partes interessadas que visa melhorar a colaboração entre atores ambientais e humanitários. O NEAT+ apoia os atores humanitários na identificação rápida de questões de interesse para aumentar eficiência, responsabilidade e sustentabilidade de intervenções de emergência ou recuperação.

“O NEAT+ responde à demanda de um processo simples para avaliar a sensibilidade do ambiente em configurações de deslocamento. Ele cobre as realidades ambientais com uma proposta de intervenção humanitária, identificando medidas de risco e mitigação”, diz Emilia Wahlstrom, oficial de programa da ONU Meio Ambiente/Escritório para a Coordenação de Assuntos Humanitários.

O NEAT+ é executado no KoBo – uma plataforma de coleta de dados gratuita e de código aberto, criada pela Harvard Humanitarian Initiative – que permite que os dados sejam coletados por telefone, tablet ou computador. Depois que os dados são gravados, o programa gera automaticamente um relatório no Excel, categorizando o risco em alto, médio e baixo e fornecendo informações que podem ajudar a reduzir o risco.

Como próximo passo, o NEAT+ irá atrair cada vez mais o MapX, uma plataforma online, de código aberto e totalmente personalizável para acessar e visualizar dados ambientais geoespaciais. Oferece várias ferramentas para destacar diferentes riscos ambientais, como desmatamento, riscos naturais e riscos de enchentes. O NEAT usará o MapX para coletar e visualizar dados.

No campo de Mantapala, a ferramenta de avaliação do NEAT+ foi usada para identificar impactos ambientais e de subsistência negativos no campo, onde dados espaciais do MapX destacaram áreas próximas de preocupação ambiental.

Os resultados mostraram oportunidades de ação ambiental. Onde havia risco de desmatamento, meios de subsistência alternativos e programas agroflorestais poderiam ser apoiados. Áreas agrícolas vulneráveis ​​a danos causados ​​por enchentes estão sendo modificadas para evitar mais desmatamento e reduzir os riscos de enchentes.

“O desenvolvimento de um ecossistema digital para o meio ambiente oferece a possibilidade de acessar os melhores dados disponíveis para a tomada de decisões. Ferramentas como MapX e NEAT+ são essenciais para mitigar os efeitos de desastres naturais de início súbito e mudanças e degradação ambientais de início lento”, diz Jensen.

“Desenvolver e aplicar a ferramenta NEAT+ nos mostrou o valor agregado que a comunidade ambiental pode trazer para as linhas de frente da resposta humanitária. Ao aproveitar o tempo para compreender o contexto ambiental em que operam, os agentes humanitários estão projetando programas que estão economizando dinheiro, contribuindo para um ambiente saudável e apoiando a dignidade, a subsistência e a saúde das pessoas afetadas. Isso é crítico para um panorama global de crise humanitária cada vez mais complexo e prolongado”, comenta Wahlstrom.

Em 2019, os mesmos atores que desenvolveram a ferramenta NEAT+, os parceiros da Iniciativa Conjunta, lançaram o site Environment and Humanitarian Action Connect. Trata-se de uma ferramenta digital única que abrange o nexo humanitário-ambiental e representa o primeiro repositório on-line abrangente de ferramentas de ação e orientação ambiental e humanitária. É de fácil pesquisa e acesso, seja no escritório, em casa ou no campo. O conteúdo se alinha com o ciclo do programa humanitário com orientações específicas disponíveis para grupos e temas humanitários.

O Environment and Humanitarian Action Connect é administrado e atualizado pela Unidade Conjunta de ONU Meio Ambiente/Escritório das Nações Unidas para a Coordenação de Assuntos Humanitários. Através da Unidade Conjunta, a ONU Meio Ambiente e o OCHA respondem juntos às dimensões ambientais das emergências. A parceria ajuda os países afetados por desastres e crises e trabalha para aumentar a sustentabilidade da ação humanitária. A parceria apoiou quase 100 países e realizou mais de 200 missões, e comemora seu 25º aniversário este ano.